応用先はAirPodsシリーズ?もしくはMRゴーグル?Appleが高感度超音波タッチセンサーの特許を取得

米国特許商標庁(USPTO)が現地時間2022年6月30日、Appleが出願した、AirPodsシリーズに高感度超音波式タッチセンサーを搭載する特許を公開したとiPhone Maniaが22年7月2日に、他各メディアが伝えている。それはUS特許0220206630号「ULTRASONIC TOUCH SENSING PARASTIC WAVE REJECTION」についての内容だ。

それを簡単に言えば、超音波センサーの精度を向上させる方法であり、モバイルデバイスのタッチセンサーに使うことを前提としている。

現在は静電容量方式のタッチセンサーがよく使われているが、超音波センサーはこれとは異なる方式だ。タッチ部分のベゼル(長辺と短辺)に超音波を発信する振動装置が組み込まれ、この振動がタッチ画面の表面を伝わることでセンシングするデバイスでタッチ画面が濡れていても、汚れがあっても悪影響がないし、冬に手袋しての操作の反応にも優れると述べられている。

ただし、超音波センサーは、「Parastic Wave(寄生波)」と呼ばれる副次的な超音波が悪影響を及ばすことがあり、本今回公開された特許には、こうした意図しない超音波の反射波による誤反応を低減、除去する仕組みが記載されている。

ここではその特許の仕組みより、興味深いのはそれがどんなアップル製デバイスに採用されるかだ。特許文中では実施例のウェアラブルデバイスとしてAirPodsの図が描かれている。しかし、超音波センサーの利点のひとつが手袋をしたままでも反応することなので、現状でも感圧センサーを採用しているAirPodsではあまりメリットがないかもしれない。

では、マルチタッチも必要とするようなデバイスで、手袋を装着した状態の使用も考慮したい製品と言えばなにか?考えられるのはやはり噂のあるMRゴーグルもしくはヘッドフォンかもしれない。


【オリジナル記事・引用元・参照】
https://iphone-mania.jp/news-466786/
https://weekly.ascii.jp/elem/000/004/097/4097416/

コメントを残す

特許を誰にでも分かりやすく解説
ビジネスに必要なヒントが満載

無料登録で
マガジン購読